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Exode 15

Le cantique de Moïse et des Israélites

1Moïse et les Israélites chantèrent en l’honneur du Seigneur le cantique que voici :

Je veux chanter en l’honneur du Seigneur :

il a remporté une victoire éclatante,

il a jeté à la mer chevaux et cavaliers !

2Ma grande force, c’est le Seigneur,

il est venu à mon secours.

Il est mon Dieu, je le louerai ;

il est le Dieu de mon père,

je proclamerai sa grandeur.

3Le Seigneur est le héros des combats ;

il mérite bien son nom : Le Seigneur.

4Il a jeté à la mer

les chars et les troupes du Pharaon ;

les meilleurs officiers égyptiens

se sont noyés dans la mer des Roseaux.

5Ils ont coulé au fond comme des pierres

et les flots les ont recouverts.

6Seigneur, quelle force dans ta main droite !

C’est elle qui met tes ennemis en pièces.

7Que ta grandeur est impressionnante !

Elle renverse tes adversaires.

Si tu déchaînes le feu de ta colère,

ils sont brûlés comme un tas de paille.

8Sous la violence de ton souffle

les masses d’eau se sont amoncelées,

les vagues se sont dressées comme un mur,

les flots se sont figés au fond de la mer.

9Nos ennemis avaient dit :

« Nous allons les poursuivre, les rattraper ;

nous prendrons notre part de butin,

plus que nous n’en désirons.

Nous tirerons notre épée,

nous remettrons la main sur eux. »

10Mais toi, Seigneur, tu as soufflé,

les flots les ont recouverts !

Comme un bloc de plomb, ils ont coulé à pic

au fond de la mer déchaînée.

11Seigneur, qui parmi les dieux est comparable à toi ?

Qui est comme toi, éclatant de sainteté,

redoutable, digne d’acclamations,

capable d’accomplir des prodiges ?

12Un seul geste de ta main droite,

et la terre a englouti nos poursuivants.

13Tu as délivré ton peuple !

Avec amour, avec puissance, tu le conduis

vers le pays que tu lui réserves.

14Les peuples voisins tremblent à cette nouvelle :

les Philistins sont saisis d’angoisse,

15les chefs d’Édom sont plongés dans la crainte,

les princes de Moab sont remplis d’effroi,

les Cananéens perdent tout courage.

16Une terreur panique s’abat sur eux.

Devant la puissance de ton intervention,

ils demeurent paralysés, Seigneur,

jusqu’à ce que ton peuple ait passé,

le peuple que tu as acquis.

17Maintenant tu le conduis sur ta montagne

pour l’y installer, Seigneur.

C’est le lieu que tu as préparé pour y habiter

et y fonder toi-même ton sanctuaire.

18Seigneur, tu es roi pour toujours !

19Lorsque les chevaux, les chars et les cavaliers du Pharaon avaient pénétré dans la mer, le Seigneur avait ramené les flots sur eux. Mais les Israélites, eux, avaient pu traverser la mer à pied sec. 20Alors la prophétesse Miriam, sœur d’Aaron, prit son tambourin. Toutes les femmes d’Israël la suivirent en dansant au son des tambourins. 21Miriam reprenait devant elles le refrain :

Chantez en l’honneur du Seigneur :

il a remporté une victoire éclatante,

il a jeté à la mer chevaux et cavaliers !

LA MARCHE DES ISRAÉLITES DANS LE DÉSERT

15–18

L’eau de Mara

22Les Israélites, conduits par Moïse, quittèrent la mer des Roseaux et se dirigèrent vers le désert de Chour. Ils marchèrent trois jours dans le désert sans trouver d’eau. 23Lorsqu’ils arrivèrent à Mara, ils ne purent pas y boire l’eau qui s’y trouvait, car elle était amère. – De là vient le nom de Mara, qui signifie “Amertume”. – 24La foule se mit à protester contre Moïse et à dire : « Qu’allons-nous boire ? » 25Moïse implora le Seigneur, qui lui montra un morceau de bois. Moïse le jeta dans l’eau et l’eau devint buvable.

C’est là que le Seigneur donna aux Israélites des lois et des coutumes, là aussi qu’il les mit à l’épreuve. 26Il leur dit : « Si vous m’obéissez vraiment, à moi, le Seigneur votre Dieu, en faisant ce que je considère comme juste, si vous écoutez mes commandements et mettez en pratique toutes mes lois, alors je ne vous infligerai aucune des maladies que j’ai infligées aux Égyptiens. En effet, je suis le Seigneur, celui qui vous guérit. »

27Les Israélites arrivèrent ensuite à Élim. Il s’y trouvait douze sources et soixante-dix palmiers. Ils campèrent là, près de l’eau.

La Bible en français courant

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